Didžiosios Britanijos Mergelių salos

Didžiõsios Britãnijos Mergẽlių sãlos (The British Virgin Islands), Didžiosios Britanijos valda Vest Indijoje, į rytus nuo Puerto Riko; apima dalį Mergelių salų. Didžiosios Britanijos Mergelių salas sudaro daugiau kaip 36 salos (16 iš jų gyvenamos); didžiausios salos – Tortola (54 km2), Anegada (39 km2), Virgin Gorda (21 km2), Jost Van Dyke’as, Normanas, Beefas, Guana. Plotas 153 km2. 28 000 gyventojų (2010). Administracinis centras – Road Townas (9400 gyventojų, 2010; Tortolos saloje); jame yra tarptautinis oro uostas. Oficiali kalba – anglų. Dauguma gyventojų juodaodžiai (83 %) ir mulatai.

Gamta

Koralinių salų paviršius lygus, vulkaninių – kalvotas; didžiausias aukštis 530 m (Sage’o kalnas, Tortolos sala). Klimatas subtropinis, labai drėgnas; dažni uraganai (liepos–spalio mėnesiais). Metinė vidutinė temperatūra 26 °C, kritulių iškrinta apie 1300 mm per metus (daugiausia rugsėjo–gruodžio mėnesiais). Upės vandeningos. Auga visžaliai atogrąžų miškai.

Tortolos sala (Road Townas)

Ūkis

Ūkio svarbiausia šaka – turizmas (apie 45 % BVP); salas kasmet aplanko apie 350 000 užsienio turistų (daugiausia iš Jungtinių Amerikos Valstijų). Maisto (ypač cukraus, romo, žuvų perdirbimo), statybinių medžiagų pramonė. Žvejyba, gaudomi vėžiagyviai. Veisiama avys, ožkos, naminiai paukščiai. Eksportuojama žuvys, romas, vaisiai, gyvuliai. Svarbiausi prekybos partneriai – Didžioji Britanija, Gvadelupa, Martinika, Jungtinės Amerikos Valstijos. Piniginis vienetas – Jungtinių Amerikos Valstijų doleris.

Istorija

1493 Didžiosios Britanijos Mergelių salas atrado K. Kolumbas ir pavadino Šv. Uršulės ir vienuolikos tūkstančių mergelių salomis (Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes). Nuo 1555 priklausė ispanams, vietos gyventojai indėnai aravakai buvo išžudyti. 16 a. pabaigoje įsikūrė piratai (Tortolos sala olandų piratams priklausė iki 1666). Nuo 1672 Anglijos kolonija. 1967 saloms suteikta vidaus savivalda. Nuo 1998 Didžiosios Britanijos užjūrio teritorija.

-Virgin Islands; -Mergelių salos