ãsbesto prãmonė, kasybos pramonės šaka, apimanti asbesto kasimą šachtose ir karjeruose, sodrinimą ir apdirbimą. Asbesto pluošto išeiga iš pagrindinės uolienos maža, nes asbestas slūgso gyslomis. Pavyzdžiui, Kanados telkiniuose asbestas sudaro 3–12 % pagrindinės uolienos. Tik 3–4 % iš šios uolienos išgauto asbesto pluošto skaidulų yra pakankamo ilgio (1 centimetras ir daugiau), kad galėtų būti panaudotos tekstilės pramonėje. Asbesto pluoštai iš pagrindinės uolienos atskiriami per kelias sodrinimo (sijojimo) stadijas. Po to išskleidžiami, valomi, rūšiuojami pagal ilgį. Trapius, lygaus paviršiaus asbesto pluoštus sunku verpti ir austi, todėl jie maišomi su šiurkštaus paviršiaus pluoštais – medvilne, viskoze (dirbtiniu šilku). Šie priedai sudaro 10–25 % mišinio. Dėl atsparumo aukštoms temperatūroms, rūgštims bei šarmams ir blogo šilumos, garso, elektros laidumo asbestas naudojamas ugniai atspariems audiniams bei dažams, izoliacinėms medžiagoms, asbestcemenčiui ir statybinėms medžiagoms gaminti. Asbesto pasaulinė gavyba: 20 a. pradžioje – apie 30 000 tonų, 1937 – daugiau kaip 600 000 tonų, 1965 – 3,5 mln. tonų, 1990 – 4,5 mln. tonų, 1995 – 2,5 mln. tonų, 1997 – 2,3 mln. tonų, 1998 – 2 mln. tonų. Asbesto gavybos pasiskirstymas po Antrojo pasaulinio karo pateiktas lentelėje. 20 a. pabaigoje sumažėjusios asbesto gavybos priežastis – mokslo įrodyta didelė rizika asbesto pramonės darbininkams ir asbesto gaminių vartotojams susirgti plaučių vėžiu (pavyzdžiui, asbesto gavyboje dirbančių arba asbesto gaminius gaminančių darbininkų rizika susirgti padidėja 10 kartų). 10 dešimtmetyje daugelyje šalių uždrausta ar apribota gaminti ir naudoti asbesto gaminius.

Lent. Asbesto gavyba pasaulyje (tūkst. tonų)
  1965 1975 1986 1991 1995 1998
Europa 103 207 174 1 685 781 673
Rusija 1 599 706 602
Graikija 51 60 75 70
Italija 72 147 115 4 0
Azija 172 256 460 918 565 581
Kazachija 517 161 155
Kinija 130 170 150 213 263 298
Pakistanas 205 136
Šiaurės Amerika 1 366 1 145 713 707 525 336
Kanada 1 259 1 056 662 687 516 330
Jungtinės Amerikos Valstijos 107 89 51 20 9 6
Afrika 903 658 475 478 422 259
Alžyras 158 133 69
Pietų Afrikos Respublika 218 355 139 149 89 20
Zimbabvė 160 262 164 142 170 140
Pietų Amerika 219 75 213 218 178 178
Brazilija 168 74 204 210 170 170
Okeanija 11 37
SSRS 745 1 500 2 400
iš viso 3 519 4 278 4 435 3 986 2 471 2 027

Lietuvoje 2000 priimta vyriausybės programa asbesto ir jo turinčių gaminių naudojimui riboti ir asbesto taršai mažinti.

Asbestas ir asbestinių audinių technologijos buvo žinomos senovės Graikijoje, Romoje, Judėjoje, Kinijoje, Indijoje. Romėnai iš asbesto gamino nesudegančias dagtis šviestuvams ir nedegančius žynių drabužius. Vidurinių amžių Europoje asbestas buvo pamirštas. Iš naujo jį europiečiams atrasti padėjo Marco Polo iš Kinijos atvežta informacija apie ugnyje nedegančius drabužius. Asbesto pramoninė gavyba pradėta Kanadoje 19 a. 8 dešimtmetyje. 1885 Rusijos Jekaterinburgo srityje atrastas vienas didžiausių pasaulyje Baženovo asbesto telkinys, kurio pramoninė eksploatacija pradėta 1889.

2687