operònas (lot. operor – dirbu), genų kompleksas, nuo kurio sintetinama viena bendra ribonukleorūgštis (RNR); daugiau būdingas bakterijoms. Ši RNR toliau gali būti sukarpoma į atskiras RNR (taip yra operone, kuris koduoja ribosomines RNR) arba nuo bendros informacinės RNR sintetinami atskiri baltymai. Vadinamoji policistroninė informacinė RNR kiekvienam baltymui sintetinti turi pradžios ir pabaigos nukleotidų sekas (signalus). Operono genai turi bendras valdymo sekas ir bendrus valdymo genus. Net bakterijų genome operonas sudaro tik apie 1/3 visų genų. Operonas vienija genus, kurie koduoja RNR ir baltymus, dalyvaujančius viename bendrame procese (pvz., tam tikro angliavandenio skaidymo į monosacharidus arba tam tikros aminorūgšties sintezės). Operono genai išsidėstę ne atsitiktinai, bet pagal reikiamą aktyvumą ir svarbą: arčiausiai operono valdymo sekų yra genai, kurių produkto (baltymo) reikia daugiausia, o labiau nutolę genai koduoja mažesnį kiekį baltymų. Operono valdymo sekos turi būti šalia (vadinamojoje cis padėtyje) valdomų genų.

3163