opuncija: a – Dillenijaus, b – trumpašerė

opùncija (Opuntia), kaktusinių (Cactaceae) šeimos augalų gentis. Žinoma apie 150 rūšių. Opuncija savaime paplitusi Šiaurės Amerikoje, Karibų jūros salose, Pietų Amerikos šiaurinėje dalyje, kitur introdukuota, sulaukėjusi arba invazinė.

Medžio arba krūmo pavidalo, kartais gulsčias, iš narelių sudarytas, gausiai šakotas sukulentas. Stiebo nareliai 2–60 cm (kartais 120 cm) ilgio ir 1–40 cm pločio, žali, rausvi, kartais melsvo atspalvio, skridinio, ritinio arba kiaušinio pavidalo, lygiu arba gruoblėtu paviršiumi. Areolės apskritos arba kiaušiniškos, iki 1 cm skersmens, baltos, geltonos arba pilkos, su 1–15, kartais daugiau dyglių arba be dyglių. Dygliai adatiški arba yliški, iki 8 cm, kartais iki 17 cm ilgio, balti, gelsvi, rudi, pilki ar rausvi. Žiedai taisyklingi, dvilyčiai. Vainiklapiai geltoni, oranžiniai, rausvi ar raudoni, kartais dviejų spalvų. Vaisius – sultinga arba mėsinga daugiasėklė, 1–12 cm ilgio ir 0,8–12 cm skersmens, kiaušiniška, rutuliška ar ritiniška, geltona, raudona, violetinė, kartais žalia uoga.

Figavaisė opuncija (Opuntia ficus-indica), plikoji opuncija (Opuntia hyptiacantha), stambioji opuncija (Opuntia robusta), žvakidinė opuncija (Opuntia spinulifera), suktadyglė opuncija (Opuntia streptacantha) – maistiniai augalai. Uogos valgomos šviežios, iš jų spaudžiamos sultys, gaminami džemai. Figavaisės opuncijos ir stambiosios opuncijos jauni virti, kepti arba troškinti stiebai vartojami maistui kaip daržovės.

Figavaisė opuncija, stačioji opuncija (Opuntia stricta), trapioji opuncija (Opuntia fragilis) ir kitos – vaistiniai augalai, naudojami liaudies medicinoje, iš jų gaminami maisto papildai. Figavaisė opuncija, glotnioji opuncija (Opuntia cochenillifera) ir stambiavaisė opuncija (Opuntia engelmannii) – pašariniai augalai.

Kai kuriuose žemynuose (pvz., Afrikoje, Australijoje) opuncijos buvo sodinamos kopoms, smėlynams sutvirtinti, tapusios invaziniais, sunkiai išnaikinamais augalais.

Daugelio rūšių opuncija šilto klimato kraštuose lauke, vėsaus klimato kraštuose (ir Lietuvoje) kambariuose ir oranžerijose auginama kaip dekoratyvinis augalas. Dažnesnė yra išdrikoji opuncija (Opuntia basilaris), Dillenijaus opuncija (Opuntia dillenii), juodadyglė opuncija (Opuntia macrocentra), trumpašerė opuncija (Opuntia microdasys), šakotoji opuncija (Opuntia monacantha), kalninė opuncija (Opuntia phaeacantha), vyšninė opuncija (Opuntia tuna).

849