eksperimentinis pilotuojamas ornitopteris UTIAS

ornitòpteris (ornito… + gr. pteron – sparnas), plasnóklis, už orą sunkesnis skraidymo aparatas su plasnojančiais sparnais. Veikia panašiu principu kaip lėktuvas. Judėdamas oru ornitopterio sparnas nukreipia oro srautą žemyn – taip sukuriama keliamoji jėga; plasnojantis sparnų judesys atstoja sukamąjį propelerio judesį. Skrydis mojuojant sparnais yra sudėtingesnis už orlaivio su stabiliais arba sukamais sparnais skrydį. Svarbiausi tokio skrydžio valdymo parametrai yra atakos kampo ir sparno mojavimo amplitudės, fazių poslinkis. Ornitopteriai būna modeliniai, žaisliniai, mažieji (gali skraidinti mažą krovinį, pavyzdžiui, kamerą), pilotuojamieji (su varikliu arba be jo) ir tiriamieji. Kai kurie ornitopteriai valdomi radijo bangomis. Sukurta eksperimentinių ornitopterių; praktinėms reikmėms juos sunku pritaikyti dėl konstrukcijos ir skrydžio valdymo sudėtingumo. Ornitopteris siejamas su žmogaus svajone – skristi kaip paukštis (graikų mitologijoje žinoma legenda apie Dedalą ir Ikarą). 15 a. pabaigoje paukščių skridimą tyrė Leonardo da Vinci. Pirmą ornitopterio modelį (nuskriejo 70 m) 1870 sukonstravo G. Trouvé (Prancūzija). Žmogaus raumenų jėga varomą ornitopterį 1929 išbandė A. Lippischas (Vokietija); nuo buksyro atkabintas ornitopteris skriejo apie 300 m. 1942 A. Schmidas (Vokietija) sukonstravo ornitopterį su motociklo varikliu; ornitopteris skriejo apie 15 min. 2006 07 08 J. DeLauriero (Kanada) pilotuojamas ornitopteris UTIAS su varikliu pakilo pats ir 82 km/h greičiu per 14 s nuskriejo apie 300 m. Šio ornitopterio ilgis 7,47 m, sparnų siekis 12,56 m, masė 322 kg.