paraztai (gr. parasitos – įnamis, veltėdis), organizmai, kurie naudojasi kitais gyvais organizmais (vadinamaisiais šeimininkais) kaip gyvenamąja aplinka ir maisto medžiagų šaltiniu. Dažniausiai parazitams priskiriami eukariotiniai patogeniniai organizmai. Ypač daug parazitų yra protistų ir gyvūnų karalystėse. Daug žmonių sveikatą žalojančių protistų rūšių priskiriamos žiuželinių ir apikompleksinių (sporagyvių) tipams. Tai tripanosomos, tarp jų miegligės ir Chagaso ligos sukėlėjos, leišmanijos, maliariniai plazmodijai, toksoplazmos ir kiti. Dauguma gyvūnų, pasižyminčių parazitiniu gyvenimo būdu, yra bestuburiai. Tai kirmėlės (siurbikės, kaspinuočiai, dygiastraubliai ir nemaža dalis nematodų) ir nariuotakojai (erkės, utėlės, plaukagraužiai, pūkagraužiai, blusos ir kiti). Kai kurie autoriai parazitams priskiria virusus, bakterijas ir grybus. Dauguma parazitų yra obligatiniai, t. y. jie negali išgyventi be šeimininkų. Nemažai parazitų pasižymi sudėtingais gyvenimo ciklais su šeimininkų kaita; kai kurie parazitai turi laisvai gyvenančias stadijas (pvz., lervos), kurių pagalba išplinta.

1220