diftèrija (diphtheria < gr. diphthera – oda, plėvelė), ūminė infekcinė liga. Reiškiasi viršutinių kvėpavimo takų ir kitų gleivinių plėviniu uždegimu ir viso organizmo apnuodijimu. Sukelia difterijos korinebakterija (Corynebacterium diphtheriae), kuri išskiria labai stiprų toksiną. Užsikrečiama nuo ligonio arba ligos sukėlėjų nešiotojo lašiniu būdu (šiam kosint, kalbant, čiaudant bakterija patenka sveikam žmogui į viršutinių kvėpavimo takų ir kitas gleivines), rečiau – per apkrėstus daiktus. Inkubacinis laikotarpis 2–10 dienų. Bakterijos, patekusios į žiočių, nosies, gerklų, akių, lytinių organų gleivinę, dauginasi, pažeidžia jos epitelį ir sukelia fibrininį uždegimą. Ant gleivinės susidaro sunkiai pašalinamų fibrino plėvių. Bakterijų toksinai su krauju ir limfa pasklinda po visą organizmą, pažeidžia nervų, širdies ir kraujagyslių sistemas. Dažniausiai pasitaiko žiočių difterija. Staiga pakyla temperatūra, pablogėja savijauta, skauda gerklę, padidėja pažandės limfmazgiai. Ant paburkusių, paraudusių tonzilių atsiranda fibrino apnašų, jas pabandžius šalinti tonzilės kraujuoja. Pavojingiausia yra toksinė žiočių difterija. Žiotys labai paburksta, apnašos išplinta aplink tonziles, ištinsta kaklas nuo raktikaulių iki skruostų. Ligonis vemia, karščiuoja, išblykšta, jam skauda galvą, mažėja kraujospūdis. Sergant nosies difterija apnašų susidaro nosies gleivinėje; ji paburksta, atsiranda kraujingų išskyrų. Susirgus gerklų difterija (difteriniu krupu) fibrino apnašų atsiranda ant balso stygų, gali išplisti į trachėjos ir bronchų gleivinę. Ligonis sausai, lojamai kosi, užkimsta, vėliau išnyksta balsas, jis sunkiai kvėpuoja (ypač sunku įkvėpti), išblykšta, praranda sąmonę. Laiku nesuteikus pagalbos gali uždusti. Sergant akių difterija paburksta vokai, ant jų junginės susidaro plėvių. Išorinių lytinių organų difterija dažniau serga mergaitės; sukėlėjas patenka per rankas, kasantis. Lytinės lūpos parausta, patinsta, dažniau šlapinamasi, iš makšties būna išskyrų. Odos difterija būna iššutimų vietose, kartais pasitaiko žaizdų difterija, naujagimiams – bambutės difterija. Difterija gali komplikuotis širdies raumens, inkstų, plaučių uždegimu, minkštojo gomurio pareze. Įtarus difteriją ligonis skubiai guldomas į ligoninę. Gydoma antidifteriniu serumu, antibiotikais. Sunkiais atvejais (ligoniui pradėjus dusti) jis intubuojamas (intubacija), daroma tracheotomija. Persirgus difterija, paskiepijus, įgyjamas imunitetas.

2977