òptinis kompiùteris, duomenų apdorojimo ir rezultatų pateikimo įrenginys, naudojantis regimosios arba infraraudonosios spinduliuotės fotonus vietoj elektros srovės. Šiuolaikinių elektroninių kompiuterių pagrindiniai sandaros elementai – tranzistoriai, kuriuose juda laisvieji krūvininkai (elektronai arba skylės), o optiniame kompiuteryje informacija dorojama ir saugoma šviesolaidžiais arba plonomis plėvelėmis sklindančiais fotonais. Optiniai pluoštai gali kirsti vienas kitą nesąveikaudami tarpusavyje (sąveikauja srovės), todėl fotonikos prietaisais vienu metu galima nepriklausomai analizuoti kelis duomenų srautus. Tokio prietaiso elementai išdėstomi dvimatėje erdvėje (plokštumoje). Optiniai kompiuteriai gali būti ne tik mažesni už elektroninius, bet ir daug spartesni, nes elektroninis perjungimas riboja informacijos tinklų pralaidumą iki 50 Gb/s. Esminis optinio kompiuterio trūkumas – jo matmenys. Integruotojo optinio lusto šviesolaidžiai yra gerokai platesni už įprasto lusto takelių matmenis, signalai perduodami lėčiau negu elektroniniuose kompiuteriuose. Optiniai kompiuteriai galėtų būti plačiai taikomi skaitmeninėse telekomunikacijose – trimatis vaizdas realiuoju laiku būtų perduodamas šviesolaidžių pluoštu. Galutinis tikslas – fotoninių tinklų sukūrimas, informacija iš šaltinio naudotojui perduoti būtų naudojama tik regimoji ir infraraudonoji spinduliuotė. Optiniai kompiuteriai pradėti kurti 1978, kai buvo nustatyta, kad fotonai tam tikrose medžiagose, pvz., ličio niobato (LiNbO3) kristale, gali būti konvertuoti į elektrinius signalus. Kuriamos hibridinės kompiuterinės sistemos, sudarytos iš elektronikos ir fotonikos elementų ir įtaisų. 1990 bendrovė Bell pristatė pirmąjį optinio kompiuterio maketą. 2003 bendrovė Lenslet pagamino pirmąjį komercinį optinį procesorių EnLight256, kurio našumas siekė 8·1012 aritmetinių operacijų per sekundę. Procesoriaus branduolys – optinė matrica VMM (angl. Vector‑Matrix Multiplication), keičianti elektros informaciją į šviesą, vidinė programuojamoji optika apdoroja šią informaciją, specialūs jutikliai vėl paverčia ją elektriniais signalais.

2915