ora, nuolatos kintanti atmosferos fizinė būsena, apibūdinama meteorologiniais elementais ir reiškiniais: oro temperatūra ir drėgniu, krituliais, debesuotumu, vėju ir kitais. Orus lemia Saulės spinduliuotės ir atmosferos cirkuliacijos sąveika su paklotiniu paviršiumi (reljefu, dirvožemiu, augalija, vandens telkiniais, statiniais). Orai kinta periodiškai (paros ir metų ciklai) ir neperiodiškai. Paros kitimas labiausiai priklauso nuo Saulės spinduliuotės prietakos ir radiacijos balanso. Dieną pakyla oro temperatūra, sustiprėja vėjas, sumažėja santykinis oro drėgnis. Naktį dėl ilgabangio žemės paviršiaus ir oro spinduliavimo pažemio atmosferos sluoksnis atvėsta. Virš vandenynų oro temperatūros paros svyravimų amplitudė mažesnė nei sausumoje, oro drėgnis didesnis, pvz., Vilniuje oro temperatūros paros amplitudė vasarą apie 8–10, žiemą apie 3–5 °C, pajūryje 2–3 laipsniais mažesnė. Kai orai giedri, meteorologinių elementų svyravimai per parą būna didesni negu apsiniaukusiais orais. Ryškiausias orų metų ciklas – vidutinėse ir poliarinėse platumose ir musoninio klimato srityse. Pvz., Lietuvoje žiemą dažnai oro temperatūra svyruoja apie 0 °C, oro drėgnis padidėja iki 90–100 %, vyrauja apsiniaukę su krituliais orai, būna lijundrų, pūgų, rūko; vasarą temperatūra pakyla iki 18–25 °C, oro drėgnis sumažėja iki 40–60 %, iškrinta liūtinio pobūdžio lietūs, būna perkūnijų, pasitaiko škvalų, krušos. Neperiodišką orų kaitą sukelia atmosferos cirkuliacijos procesai (oro masių kaita, atmosferos frontai, aukšto ir žemo slėgio bariniai dariniai). Pvz., žiemą atslinkus šaltai arktinei oro masei Lietuvoje oro temperatūra gali nukristi iki minus 25–35 °C; vasarą atslinkusi tropinė oro masė lemia karštus orus (30–35 °C). Palankūs žmogaus savijautai yra sausi orai, kai per dieną iškrinta ne daugiau kaip 1 mm kritulių, nepalankūs – staigiai kintantys kontrastingi orai (pvz., gretimų parų vidutinė temperatūra skiriasi daugiau kaip 4 °C, sausus orus keičia drėgni ar lietingi, atmosferos slėgis pasikeičia daugiau kaip 5 hPa per parą). Tokią orų kaitą dažniausiai lemia praslenkantys aktyvūs atmosferos frontai.

1163